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Brève

 

Le 10 décembre 2018

 

 

Un détecteur pédagogique de muons cosmiques en route vers l’Antarctique

 

Quelle est l’influence de la latitude sur le flux de rayons cosmiques ? Les scientifiques se sont posé cette question il y a près d’un siècle lorsqu’ils cherchaient à comprendre la nature du rayonnement cosmique. On sait maintenant qu’il s’agit de particules chargées en provenance du Soleil, de notre Galaxie voire d’au-delà et donc qu’elles subissent l’influence du champ magnétique terrestre : le flux de rayons cosmiques augmente lorsqu’on s’approche des pôles.

 

Le détecteur Cosmix © Cosmix - Taaf

 

Cet effet est-il mesurable avec le détecteur pédagogique de muons Cosmix qui tient dans une petite valise ? C’est pour répondre à cette question que des élèves du lycée du Tampon à la Réunion et leur professeur, Gérard Cavalli, ont embarqué une mallette Cosmix sur le Marion Dufresne, un navire français en partance pour les Terres australes et antarctiques françaises. Cette aventure, scientifique, technique (comment protéger le détecteur des conditions de mer ? Comment sauvegarder et transmettre ses données pendante le voyage ?) et humaine est à suivre sur ce site. La mallette Cosmix a été conçue au centre d’études nucléaires de Bordeaux-Gradignan (CENBG) et continuent d’y être fabriquée. Les premiers exemplaires ont été construits en recyclant des détecteurs utilisés pour des tests avant le lancement en 2008 du satellite Fermi qui étudie les sursauts gamma. Une cinquantaine de mallettes Cosmix sont aujourd’hui utilisées dans le secondaire, le supérieur et des établissements de recherche. Facile à utiliser et à transporter, ce détecteur permet de faire des mesures sur terre, en sous-sol, en altitude et donc maintenant en mer !

 

Pour en savoir plus

 

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